《偏頗的憲法》導讀簡介

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(感謝黃丞儀老師提供)

在經歷了Brown v. Board of EducationRoe v. WadeTVA v. Hill這一連串「權利革命」的判決後,美國聯邦最高法院不斷被批評過度擴張司法權、創造憲法原本沒有的權利、偏離了制憲者的原意,甚至是製造政治對立的「禍源」。一九八O年代雷根政府上台後,更是高舉「市場自由」的經濟學理論,推動解除管制的政策,試圖鬆綁羅斯福新政以來的「管制國家」。在此同時,司法領域出現了「原旨主義」(originalism)和「文本主義」(textualism)的理論主張,挑戰「權利革命」帶來的司法積極主義,認為憲法應該力持中立,保障市場交易秩序,避免「大有為政府」過度侵犯私人財產權。

面對這一波來勢洶洶的法學論戰,凱斯・桑思汀的《偏頗的憲法》(The Partial Constitution)銳利地指出反對新政人士口中所謂的「中立」就是等於保持「現狀」(status quo),但世界上沒有一種「現狀」是出於非人為的自然狀態,所有的「現狀」都是在既存的規則架構下運作,這些規則創造並且保護既得利益者。憲法不應該保護這種「現狀」,否則將和憲法所蘊含的實質價值相違背。

但是,桑思汀教授也認為憲法的實質價值應該透過政治審議(political deliberation)的方式勾勒出來,而非由聯邦最高法院壟斷。從而他主張麥迪遜式的審議民主才是實現憲法價值的最佳保障。去除了審議的精神,憲法終將是偏頗的。《偏頗的憲法》一書出版後迅即成為美國憲法理論的重要經典,桑思汀教授也成為將審議民主灌注到美國憲法解釋理論的開創者。書中許多重要的概念在往後二十餘年影響美國法學界甚大,最終更促使桑思汀教授發展出「自由放任式的家父長主義」(libertarian paternalism)的概念,成為自由派對於「雷根革命」的重要回應。